[評論] Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器評測:健康而中性的升級,保證能讓你感受到影音品質的提升

這個月我們評測了加拿大品牌Torus Power所推出的電源隔離變壓器TOT Max,它的價格以Hi-End音響來說並不算貴,但是帶來的升級改變非常明顯,而且因為TOT Max的獨家設計,能做中性、健康的全面性影音效果升級,卻沒有明顯的副作用,相信這是許多劇院迷、音響迷所期待的電源改善解決方案,請繼續看下去。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器


有經驗的音響玩家就知道,電源是好聲之本,因為無論是電子電路的運作、訊號的層層放大、驅動喇叭單體…等一切動作都必須仰賴電源,電源如果不乾淨、有雜訊,自然就會影響器材的運作,進而劣化聲音表現。所以整治音響器材到後來,電源處理是一個必要環節,而且還是一個重要環節,畢竟,我們從壁插上取得的市電,往往不是理想、乾淨的電源,而是附帶很多雜訊於其中。

會造成這樣情形的原因很多,例如家中使用的電器、照明和電子裝置,都會產生很多雜訊灌入家中的電源配線,就算你聽音響的時候把上述器材關閉,只要左鄰右舍使用電器或3C設備,一樣會將雜訊灌入電源。就算你從電箱拉專線,盡可能隔離家用電器干擾,電力從發電廠到家中的路徑中,如果有經過工廠等大電流機具設施,仍然有可能污染電源,所以想直接獲得乾淨的電源是很不容易的事情。

為了改善電源,音響廠商們推出了很多種類型的產品,例如發燒電源線、帶濾波功能的電源排插、甚至是電源產生器...然而很多電源處理產品會有一些副作用,例如有的會改變聲音,感覺帶入某種聲音風格或是癖性,有的則是會壓縮動態,呈現大音壓時會感覺變得比較收斂,有的則是效果好,但是價格非常昂貴。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器


而我現在要跟各位介紹的Torus Power TOT Max就是一款電源處理上的好物,它能夠中性、全面的提升音質,不帶入聲音癖性,而且沒有明顯動態壓縮的問題,能讓人放心使用。而TOT Max能出現上述效果,跟它的設計有關,而它的設計又跟它的品牌背景有關。Torus Power背後的母公司是加拿大的Plitron公司,這家公司在1983年就成立了,擁有十幾年的專業經驗。Plitron這家公司的核心專長就是環形變壓器,是全世界最懂環形變壓器的公司,它除了能生產一般的通用形變壓器,還能設計許多高性能、特殊的變壓器,能提供給特定的專業領域使用,例如航太、醫療、工業、實驗室…等等。後來因為家用需求的浮現(特別是音響領域),所以成立Torus Power公司,設計產品給家用影像、音響器材使用。

而Torus Power就承襲了母公司最擅長的環形變壓器技術,並利用環形變壓器本身的特性達成許多優異效果。舉例來說,有很多電源排插或隔離變壓器會在產品內部加入濾波元件來濾除雜訊,雖然達成了效果,卻有壓縮動態的副作用,或是改變原有的聲音。而Torus Power則是採取不同作法,它直接以變壓器本身的設計來取得消除雜訊的效果,而在這個過程中,完全不附加額外的串接電感和接地電容,所以對聲音質感的影響極小,亦能避免動態壓縮的副作用。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器


Torus Power稱這樣的技術為NBT(Narrow Bandwidth Technology)窄頻寬技術,這是什麼意思呢?理論上來說,一個電源的正確波形應該是一個單純的60Hz正弦波(某些國家是50Hz),而且一個完美的電源波形應該是不帶高頻雜訊的。然而事實上我們生活中的電源都挾帶著高於60Hz各種頻率的雜訊,原因前面說過,而這些雜訊就是劣化影音品質的元凶。而Torus Power的NBT技術,就是利用隔離變壓器本身帶有的電感、電容、電阻特性,選擇最適合的鐵芯材料和繞線手法,直接「限制電源的頻寬」,來達成消除電力上的雜訊,可說是純粹且高明的手法。

那NBT技術隔離雜訊的效果有多好呢?一般的環形隔離變壓器只對50kHz以上的雜訊有作用,而Torus Power的NBT技術在1kHz以上就能發揮效果,而且直到1GHz的超高頻寬都能將雜訊削減至原來的2%以內。Torus Power給出了一張完整的測試圖表,比較不同設計的效果,圖中的(a)是一般的環形變壓器、(b)是指次級圈中有中央抽頭接地的Balance Power變壓器、(c)是指標準環形變壓器+外部濾波器、(d)是Torus Power的NBT技術。

表格中的X軸代表能處理的頻率,越往右頻率越高;而Y轉則代表抑制噪訊的強度,負值數字越大代表抑噪能力越強,你只要比較四條實測曲線就可以看得出來,NBT技術在「不需要外接濾波器」的狀態下,總體的「抑噪頻寬」和「抑噪強度」都比其它三者強很多。

表格中的X軸代表能處理的頻率,越往右頻率越高;而Y轉則代表抑制噪訊的強度,負值數字越大代表抑噪能力越強,你只要比較四條實測曲線就可以看得出來,NBT技術在「不需要外接濾波器」的狀態下,總體的「抑噪頻寬」和「抑噪強度」都比其它三者強很多。



上圖為Torus Power提供的噪訊消除能力實測圖,上圖(Before)就是從市電中測得的電源狀況,可以看到內含許多雜訊,實測得到172mVDC的噪訊。而下圖(After)就是通過Torus Power隔離變壓器測得的電源,可以看到噪訊幾乎消除待盡。

上圖為Torus Power提供的噪訊消除能力實測圖,上圖(Before)就是從市電中測得的電源狀況,可以看到內含許多雜訊,實測得到172mVDC的噪訊。而下圖(After)就是通過Torus Power隔離變壓器測得的電源,可以看到噪訊幾乎消除待盡。


上圖為Torus Power提供的噪訊消除能力實測圖,上圖(Before)就是從市電中測得的電源狀況,可以看到內含許多雜訊,實測得到172mVDC的噪訊。而下圖(After)就是通過Torus Power隔離變壓器測得的電源,可以看到噪訊幾乎消除待盡。

Torus Power現階段的產品線,等級由高至低分別是AVR系列、RM系列、TOT系列和PowerBlock系列,而本次評測的產品是屬於TOT系列中的高階製品TOT Max,同系列還有一款小一號的製品TOT Mini。而TOT Max我覺得是最適合家庭劇院影音玩家和多數兩聲道音響玩家的產品,因為它的輸出功率為1,725VA(瓦),輸出電流15安培,對應多數的中高階環繞擴大機、多聲道後級都沒問題,那更不用提吃電量較小的其它類型音響器材了。

除了核心的NBT技術,TOT Max還採用所謂的LONO技術,也就是Low Noise Technology技術,簡言之,就是以獨特的手法儘可能減少變壓器產生的振動,就算是瞬間負載增加也能維持安靜,這也是母公司Plitron多年開發的技術。按資料,Plitron的環形隔離變壓器能達到美國NC-10等級的噪音標準,能運用在對聲響非常敏感的實驗室或是錄音室,用於家用視聽室當然是綽綽有餘。

打開TOT Max的上蓋,可以發現它的設計非常簡潔,因為如前所述,所有的設計重點都放在環形變壓器本身上,沒有其它多餘的元件,只靠核心的NBT設計就能有優秀的雜訊濾除效果,而且完全不輸有外接濾波器的設計。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

打開上蓋,可以看到幾乎佔據整個機箱的超大尺寸環形變壓器。



仔細看上面的貼紙,揭露了很多訊息。左邊有Plitron公司的Logo,代表技術是來自於變壓器大廠Plitron。中央的規格數字顯示,愷銳所代理引進台灣的是符合台灣用電環境的120V、60Hz電力規格製品。而右側的兩個Logo,顯示了這款變壓器採用了NBT和LONO技術,前者可以消除電源上的雜訊,後者可以減少變壓器的振動。

仔細看上面的貼紙,揭露了很多訊息。左邊有Plitron公司的Logo,代表技術是來自於變壓器大廠Plitron。中央的規格數字顯示,愷銳所代理引進台灣的是符合台灣用電環境的120V、60Hz電力規格製品。而右側的兩個Logo,顯示了這款變壓器採用了NBT和LONO技術,前者可以消除電源上的雜訊,後者可以減少變壓器的振動。


而除了變壓器部分之外,TOT Max也有完善的保護機制,包含了突波吸收器與保險絲,它們都是電源處理裝置的安全配備,突波吸收器可以讓TOT Mini在遭受脈衝電流的時候(例如雷擊)起到保護器材的作用,保險絲則是能在過載的狀態下斷開電源。

圖為突波吸收器,是市電進入TOT Max之後第一個要經過的保護裝置。

圖為突波吸收器,是市電進入TOT Max之後第一個要經過的保護裝置。


雖然這些保護裝置在電源產品上很常見,但是做得好不好還是有差別,Torus Power就指出,它們家的產品通過電機電子工程師學會(IEEE)的嚴格測試,能承受6000伏特、3000安培達1000次,這就像是被閃電打到1000次一樣,產品仍然能正常運作,產品耐用度極高。

TOT Max的背板配置了8個電源輸出插座,可以輸出消除雜訊的交流電源給8部器材,此外,它還多配置了一個USB插孔,以滿足今日應用非常多的USB設備。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器


TOT Max的背板特別採取斜面配置,除了方便插拔之外,如果是搭配線身較重的電源線,也比較不會有一般器材「線材下垂」的問題。而在背板的最右邊則是配置了過載保護的保險絲,輕鬆就能拆換。

接下來說明評測心得,一開始我先測試TOT Max對影像器材的效果,我使用Sony 4K OLED電視機和MAGNETAR藍光播放機做為參考器材,播放電視廠商的高畫質展示檔案,一開始先將電視和藍光機接在市電上進行播放,看過一次,再將它們接上TOT Max進行AB Test,結果真的能看出差別。

這種差別不是規格上的差別,你不會看到解析度產生變化或色域產生變化,但是就是會感覺質感不太一樣了,接上TOT Max的畫面顯得比較乾淨、比較清透,也因為比較如此,會感覺影像的細節銳利度提高了,物像的結實度更好了,例如日本藝妓的白色臉妝,沒上TOT Max之前不覺得有什麼大問題,但是上了TOT Max之後,感覺畫面變得更清晰了,白色臉妝上的細微粉末顆粒感都更鮮明。又例如各種食物特寫的畫面,食物表面的細微材質感都變得更具體、更清晰,讓人有一種更栩栩如生的感覺。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器


除此之外,會覺得亮部稍微增亮,暗位更為濃黑,而且色彩與色彩之間的變化層次變得更豐富了,例如日本的金漆折扇、廟宇的朱紅樑柱都顯得更為濃豔,而且層次、光影的變化更為豐富。播放夜景畫面時的效果也升級了,會覺得暗位更深沉,夜晚的燈火更顯明亮,感覺對比度變好了,而且夜景中的物像(暗中之暗)有著更為豐富的層次和明確輪廓,感覺就像暗景中的解析度提高了。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器


不過影像上的升級還不是最令人驚喜的,更令人驚喜的升級是音效,我只是讓藍光播放機接上TOT Max測試影像,耳朵就能聽到音效有明顯的改變,這種改變不是差一點點而已,而是有完全不同的風貌,讓人對於TOT Max的音效升級實力充滿好奇,所以很快的我就將環繞擴大機接上TOT Max,看看它對於多聲道音效能有什麼提升。測試的環繞擴大機是Marantz今年的旗艦Cinema 40,搭配本刊的參考喇叭組成5.2.4的系統。

聲音變化上第一個最明顯的感覺,就是整個背景變得更安靜了,會感覺噪訊和雜質都消失了,這種感覺不比較不知道,一比較就會令人驚奇。因為本來連接市電時,你不會覺得音效有什麼問題,但是一旦改成接上TOT Max之後,你會很驚訝,原來音樂的背景還可以更安靜、音效的表現還可以更安定。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器 評測

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器 評測


也因為聲底的安靜、雜質的消除,另一個明顯感覺是細節增加很多,而細節就是建構多聲道音響效果的關鍵,你會感覺環繞包圍感變得更嚴密了,而且音場內的細節增加了,有更多細微的風吹草動在四周出現。換個方式來說,在音場內移動的音效「物件」變得更具體、更結實了,有更清晰的移動軌跡,讓人感覺音效的運動更為活靈活現,有更好的「存在感」。例如「一級玩家」片頭大賽車那段,細節就變得極為豐富,而且各種物件的移動都變得更具體,定位更清晰。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器 評測

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器 評測


而這種變乾淨的感覺並不是只出現在中高頻段,而是全頻段,包括中低頻段也有這種感覺,會感覺低頻更凝聚了,對比之下,原有的聲音似乎有著毛邊與模糊感,而TOT Max讓它們全部都變得收束起來,更清晰、更有層次、更多細節,而這樣乾淨的低頻聽起來有更好的衝擊力。而且重點是,我感覺TOT Max沒有明顯動態壓縮的問題,反而因為聲底的安靜化,音量的大小變化變得分明,聽感上更有戲劇張力。例如「玩命關頭X」中的跑車引擎聲浪變得更強壯,片中出現的機關槍聲也都變得更緊密、更結實。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器 評測

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器 評測


還有一點很重要,就是雜質去除之後,音效的「質感」也提升了,音效不僅顯得更安定,而且質感變得更悅耳。例如播放「約翰威廉斯在維也納」多聲道音樂Devil Dance一曲,接上TOT Max之後,現場觀眾的掌聲聽起來就有差別,顯得更多、更綿密。一開始慕特進行小提琴獨奏,在接上TOT Max之後,小提琴聲變得更纖細、更豐富、更多層次、更多光澤,而且在提振光澤感之餘,還能收斂一點火氣,讓小提琴聽起來更舒服、更悅耳。而且小提琴拉奏所產生的堂音也更為豐富、更綿長,有更多演奏廳的空間感。而之後加入的弦樂群演奏也顯得更和諧,而且質感美好。

最後再次強調,TOT Max帶來的是中性的全面提升,並沒有帶入癖性或是改變原有的聲音,在我的敘述中,我沒有說它讓聲音變得更厚或更瘦,沒有說它改變三頻比例,沒有說它改變音色,而是讓細緻度、訊噪比和質感變得更好了,TOT Max是成功的「改善」聲音,但沒有「改變」聲音,我仍然能聽得出前端器材原有的聲音風貌,是一種中性、健康的提升。

也因為這樣的特性,TOT Max是我敢放心推薦給所有影音迷的器材,因為它不僅帶來明顯的改變,而且幾乎感受不到副作用。加上它以環形變壓器為核心的獨特設計(不含濾波器或其它電子元件),讓它的結構很單純,幾乎不需要維護保養,使用壽命超長,買回家之後可以永久服役,不僅能升級現在的系統,也能持續優化未來的系統,是一款非常值得擁有、而且划算的器材。

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器

Torus Power TOT MAX電源隔離變壓器


原廠公布規格

●型式:隔離變壓器

●機箱:2U

●輸入電壓:120V

●輸出電壓:120V

●電源頻率:60 Hz

●輸入電流:15A

●額定功率:1725 VA

●輸出AC電源插座:8個

●輸入電源座形式:IEC 15A

●輸出電源座形式:4 DUPLEX 5-15R

●尺寸(寬×高×深):318×101×369mm

●重量:22.72公斤

●參考售價:86,000元

進口代理:
愷銳 02-2726-1286

技術服務諮詢

M&K Sound台灣總代理 愷銳音響 台北總公司

地址:台北市信義區信義路六段22號2樓 | 電話:02-2726-1286

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地址:台中市西屯區台灣大道三段709號 | 電話:04-2258-1918

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